Interview with WDM dancer, Raziman Sarbini who started dancing at 19.

21 Oct


Raziman Sarbini, 22, from Malaysia is one the dancers who participated in World Dance Movement Italy this past summer. Raziman’s passion and the fact that he only started studying dance in 2010 when he was 19, yes 19!!! 🙂 amazed us. We couldn’t wait to interview him to find out more about his amazing story. Here are our questions and his answers, we hope you enjoy them.

Do you have other questions for Raziman? Feel free to leave a comment below.


WDM: How did you find out about World Dance Movement and why did you decide to join the event?

Raziman: I found out about World Dance Movement through my teachers Suhaili Micheline and Yunus Ismail who participated in the WDM Spain program in 2012/2013. I was so inspired and excited to hear their stories. According to my teachers, this workshop program was really good and particularly suitable for young dancers to professional dancers.

They told me that the classes at WDM were really great, useful and challenging to the dancers. They said that the teachers were incredibly passionate and intense. They also said that because the other participants’ level was very good, every dancer had to push themselves harder every time and rise to a new level. The teachers always delivered the latest techniques and styles to the workshop participants. At the same time, my teachers also shared their other experiences such as friendships made during the WDM Spain. When I heard all these wonderful things, I decided that this was something I really wanted to experience and I joined as well.

 WDM: Where have you studied dance in Malaysia?

Raziman: I studied dance at the National Academy of Arts, Culture and Heritage in Malaysia known by its acronym ASWARA. This is Malaysia’s only university dedicated solely to performing and visual arts that was created 20 years ago. I never trained in dance before I came to this university, I was an athlete but something made me try and I was accepted at the age of 19 in 2010. Here, I trained in all aspects of dance technique including bharatanatyam (Indian classical dance), Chinese dance, ballet, contemporary and Malay dance (classical) and folk styles. We also learned improvisation and choreography.

ASWARA always provides many performance opportunities and so I have the chance to improve through working with the best choreographers in Malaysia in many productions in the college and in other Malaysian productions. The university also provides many local and international workshops from time to time so I get to further my training this way. I have many opportunities to tour to other countries which also helps me improve.


WDM: Tell us more about dance in Malaysia. What is it like to be a dancer there?

Raziman: Dance in Malaysia is very diverse because of all the different cultures and ethnic groups that live in this country. Being a dancer in Malaysia is very strange because it can be very simple or it can be very difficult. There are many jobs for dancers in Malaysia – if you want to join the full-time government companies that belong to the state or city councils – you do not even have to be trained! Sometimes just tall and good-looking is enough. There are also many freelance jobs in the commercial and entertainment world of television, popular music and live stage shows. But I am not interested in these jobs that are not challenging because the repertoire is easy. They are mainly for dinner and tourism shows and they are very repetitive.

If you want to be a more serious artist, the dance life in Malaysia is much more difficult. This is what I want. Now, as a student, I have been very lucky to be an apprentice in a full-time professional company that is made of graduates from my university. We have a big sponsor called Sime Darby Foundation, and for this reason we are paid a monthly salary. For private companies like ours who like to do outreach programs (workshops and teaching) and performing in theatres where people pay to watch us, it is hard. But right now, I can say my life is great because I have many opportunities through several productions which are from traditional dance to contemporary dance.

Now in Malaysia, there are other 3 universities that are offering dance programs so there are more opportunities for dancers. I think the future of dance is getting brighter but right now we need more competition. Many of my seniors have gone overseas to further their studies in dance and also to find more competition to challenge them.


WDM: You won 3 scholarships at World Dance Movement Italy (Edge Performing Arts Center- 20 class card, Generation IV Dance Workshop, WDM Italy 2015), what do they mean to you?

Raziman: The fact that I won 3 scholarships is really unbelievable for me, because when I was there all the dancers were amazing and some of them really inspiring, and at times I fell very small there. But when I stood with that kind of dancers, it made my dance spirit stronger and it really challenged me. I worked hard in all the classes and I pushed myself beyond my limits. I took everything the teachers said very seriously and I tried to think about it.

At the end of the day, all my hard work paid off with these 3 scholarships. WDM was so amazing because they had very good teachers and one of them, Teddy Forance, is one of my idols. It is like a dream to work with someone that we like, admire and respect so much. And for next year, I cannot wait to attend all the workshops through the scholarships I received at WDM. I would like to thank Joseph Gonzales who is my teacher and also the Dean of Faculty of Dance ASWARA for allowing me to experience all this.

WDM: What are your plans for the future?

Raziman: I want to continue my dance education and pursue my Masters. I really hope that I can do this in USA. I would love to get a spot in an American university such as University of California or New York University. Once I obtain my qualifications, I hope to audition and join a full-time professional dance company like Netherlands Dance Theatre, Shaping Sound, Bad Boys and a lot more. I wish to have a successful career as a dancer and then teacher and choreographer.




Raziman Sarbini, 22 anni, originario della Malesia è uno dei ballerini che ha partecipato al World Dance Movement Italia la scorsa estate. La passione di Raziman e il fatto che abbia iniziato a studiare danza nel 2010 all’età di 19 anni, sí 19! 🙂 ci hanno sbalordito. Non vedevamo l’ora di intervistarlo per saparne di più sulla sua affascinante storia. Queste sono le nostre domande e le risposte di Raziman, speriamo che vi piacciano!

Avete delle altre domande per Raziman? Lasciate un commento qui sotto.


WDM: Come hai scoperto il World Dance Movement e perché hai deciso di partecipare all’evento?

Raziman: Ho scoperto il World Dance Movement grazie  ai miei insegnanti Suhaili Micheline e Yunus Ismail che hanno partecipato al WDM Spagna 2012/2013. I loro racconti mi hanno inspirato e motivato. Loro pensano che lo stage sia molto valido e perfetto per giovani danzatori ma anche per i professionisti.

Mi hanno detto che le lezioni del WDM sono veramente belle, utili ed impegnative. Gli insegnanti sono pieni di passione e carichi di energia. Mi hanno anche raccontato che il livello degli altri partecipanti è molto buono e ogni danzatore deve dare il massimo per raggiungere un livello più alto. L’insegnamento è sempre incentrato su tecniche all’avanguardia e nuovi stili.  I miei insegnanti hanno anche condiviso le loro esperienze personali parlandomi delle amicizie che hanno creato al WDM Spagna. Quando ho sentito tutte queste bellissime cose, ho deciso di partecipare al WDM Italia.

 WDM: Dove studi danza in in Malaysia?

Raziman: Studio danza presso la National Academy of Arts, Culture and Heritage in Malaysia conosciuta con l’acronimo ASWARA. Questa è l’unica università in Malesia dedicata esclusivamente  alla danza e alle arti visive  ed è stata fondata 20 anni fa. Non ho mai studiato danza prima di inizare l’università, ero un atleta ma qualcosa mi ha fatto provare e sono stato accettato nell’università nel 2010 all’età di 19 anni. Studio una grande varietà di stili tra cui  bharatanatyam (danza indiana tradizionale), danza cinese, danza classica, contemporanea, danza Malay (tradizionale) e danze folcloristiche, oltre ad improvvisazione e coreografia.

ASWARA ci da molte possibilità di esibirci e questo mi permette di lavorare con i migliori coreografi in Malesia in molte produzioni. L’università inoltre ci permette di participare a diversi workshop locali e internazionali. Facciamo anche molti tour in altri paesi e tutto questo è importantissimo per la mia crescita.


WDM: Parlaci della danza in Malesia. Com’è essere un ballerino li?  

Raziman: La danza in Malesia è  diversificata perchè ci sono molte culture e gruppi etnici che vivono nello stesso paese. Essere un ballerino in Malesia è strano perchè può essere molto semplice o molto difficile. Ci sono tanti lavori per i ballerini in Malesia – se vuoi lavorare a tempo pieno nelle compagnie statali non hai neanche bisogno di studiare! Spesso esseri alti e di bell’aspetto è più che sufficiente. Inoltre ci sono molti lavori nell’ambito televisivo e musicale. Il problema è che io non sono interessato a quel tipo di lavori perché non li ritengo abbastanza impegnativi. Sono principalmente creati per show e cene turistiche e tendono ad essere molto ripetitivi.

Se vuoi essere un artista più serio, la vita da ballerino in Malesia è molto più difficile. Questo è quello che voglio. Ora, come studente, sono molto fortunato ad essere un apprendista a tempo pieno in una compagnia professionista in cui lavorano dei laureati dell’università. Abbiamo uno sponsor importante, Sime Darby Foundation e grazie a loro la compagnia ha la possibilità di offrirci una salario mensile. Per compagnie private come la nostra che fa workshop e si esibisce in teatri dove le persone pagano per vederci è molto difficile.  Ma al momento, posso dire di essere soddisfatto perché ho molte opportunità in produzioni che spaziano dalle danze tradizionali alla danza contemporanea.

In Malesia, ci sono altre 3 università che offrono programmi di danza e questo crea ancora più possibilità per i danzatori. Penso che il futuro della danza stia migliorando ma abbiamo bisogno di maggiore competizione. Molti degli studenti che si sono laureati nella mia università si sono trasferiti all’estero per continuare gli studi ma anche per trovare più competizione che gli permetta di confrontarsi e crescere.

WDM: Hai vinto 3 borse di studio al World Dance Movement Italia (Edge Performing Arts Center- 20 class card, Generation IV Dance Workshop, WDM Italia 2015), cosa vogliono dire per te?

Raziman: Il fatto che abbia vinto 3 borse di studio è incredibile per me, perchè quando ero li tutti i danzatori erano straordinari e alcuni di loro mi hanno vermanete inspirito ma allo stesso tempo mi sentivo anche molto intimidito. Quando ero vicino a loro, il mio spirito era più forte e mi stimolava. Ho lavorato duramente in sala e mi sono spinto oltre ai miei limiti. Ho catturato tutto quello che gli insegnanti mi dicevano e ho continuato a pensarci molto seriamente.

Alla fine tutto il duro lavoro è stato ripagato con 3 borse di studio. Il WDM è stato stupendo perchè c’erano degli insegnanti bravissimi. Uno di loro, Teddy Forance, è uno dei miei idoli. È stato un sogno lavorare con una persona che ammiro e rispetto cosí tanto. Non vedo l’ora di utilizzare le borse di studio che ho vinto al WDM.

Vorrei rimgraziare Joseph Gonzales, il mio insegnante e anche il Preside di Facoltà dell’ASWARA per avermi dato la possibilità di partecipare al World Dance Movement.


WDM: Quali sono i tuoi progetti per il futuro?

Raziman: Voglio continuare a studiare danza e fare un Master. Spero di poterlo fare negli USA alla University of California o New York University. Dopo aver terminato i miei studi spero di fare delle audizioni ed ottenere un lavoro a tempo pieno in una compagnia come Netherlands Dance Theatre, Shaping Sound, Bad Boys e molte altre. Spero di avere una carriera di successo come ballerino e successivamente come insegnante e coreografo.


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